子恺漫画:爱子之心

吾乡风俗,给孩子取名常用“丫头”,“小狗”,“和尚”等。倘到了村庄上去调查起来,可见每个村庄上名叫丫头的一定不止一个,有大丫头,小丫头等;名叫和尚的也一定不止一个,有三和尚,四和尚等。不但村庄上如此,镇上,城里,也有着不少丫头,小狗,和和尚。名叫丫头的有时是一个老头子。名叫小狗的有时是一条大汉,名叫和尚的有时是一个富商。我在闻名见面时,往往忍不住要笑出来。

这种名字当然不是本人自己要取的,原是由乳名沿用而来的,但他们的父母为什么给他们取这种乳名呢?窥察他们的用意,大概出于爱子之心。这种人的孩子时代大概是宠儿或独子。父母深恐他们不长养,因而给他们取这种名字。

为什么给孩子取名丫头,小狗,或和尚,孩子便会长养呢?窥察他们的理论是这样:世间可贵的东西往往容易丧失,而贱的东西偏生容易长养。故要宠儿或独子长养,只要在名义上把他们假装为贱的,死神便受他们的欺骗,不会来光顾了。故普通给孩子取名,大都取个福生,寿生,富生,或贵生;给宠儿或独子取名,这等好字眼都用不着。并非不要他有福,有寿,大富,大贵,只因宠儿或独子,本身已经太贵而有容易丧失的危险。欲杜死神的觊觎而防危险,正宜取最贱的称呼。他们以为世间贱的东西,是女人,畜生,和和尚。故宠儿或独子的名字取了“丫头”,“小狗”,或“和尚”,死神听见了便以为他真是丫头,真是和尚,或者真是一只小狗,就放他壮健地活在世上了。

“丫头”这称呼,在吾乡有两种用法:镇上人称使女为丫头,乡下人称女儿为丫头。无论为使女或女儿,总之,丫头就是女孩子了。女人是贱的,女孩子是女人中之小者,故丫头犹言:“小贱人”。以此称呼宠儿或独子给死神听,最为稳当。故一村之中,名叫丫头的一定不止一个。

畜生的贱,不言可知,但其中最贱的是狗,因为它是吃屎的。放宠儿独子只要实际不吃屎,不妨取名小狗。

至于和尚,在吾乡也是贱的东西。把儿子卖给寺里作小和尚,丰年也只卖三块钱一岁,荒年白送也没有人要。这样看来,小和尚比猪羊等畜生更贱。顾名叫和尚的孩子尤多。但又有人说,这名字除此以外还有一种法力:和尚是修行的,修行是积福积寿的。取名为和尚,可免修行之苦,而得福寿之利,也是一种不劳而获的方法。

一九三三年六月廿九日,《爱子之心》,选自《丰子恺散文全编》(上)