连死的自由都没有

近日,安徽安庆实施殡葬改革,要求从6月1日起,全市城乡居民死亡后按规定火化。政策公布后,造成有不下10位七旬和八旬老人因为想要在土葬禁令生效之前下葬而自杀,约46000口棺材被销毁。

安庆桐城大关镇被损坏的棺材

《新京报》援引安庆市民政局的话报道,为了达到目标,当地政府正在逐步推行这项规定。至今年底将全市平均火化率提高到50%,到2015年力争达到70%,到2016年达到80%。

英国《泰晤士报》的文章说,安庆人几个世纪以来信奉“入土为安”的土葬传统。很多当地人在几十年就买好了自己死后下葬用的棺材,往往在棺材上付出一整年的收入。

安庆强制推行火葬可能旨在保护该地区不受到森林火灾、的威胁—当地土葬风俗包括燔祭,这被认为增加了下葬时发生火灾的危险系数。

文章说,为了确保殡葬改革的顺利进行并且保住自己的职位,安庆官员派出一组打手损毁数千口早就买好的棺材,吓坏了棺材的所有者们。

报道说,当局向一些棺材被毁的居民提供了数额少到可笑的赔偿,还有的棺材碎片被残忍地要求用作柴火烧掉。

作者说,一名88岁的老妇人为了在6月1日之前死去,曾经4次试图喝农药自杀。

另一位83岁的老人被迫目睹自己精良的杉木棺材被锯碎之后晕倒,随后试图服安眠药自杀,未果之后上吊身亡。

文章引述安庆当局坚称,当地老人自杀与殡葬改革“没有必然联系”。

尽管如此,死者家属不同意官方说法,很多人形容殡葬改革剥夺了老人们生前最期待的一件事情。

文章说,自杀老人多数采用上吊或喝农药的方式。收入微薄的刘姓老人花290英镑买好了自己的棺材,她选择跳井自杀。

报道说,为期一个月的销毁棺材运动之后,据估计,安庆当地仅有约800口棺材幸存。

来源:BBC 中文网、新京报、纽约时报中文网