就这还谈啥法治?

长期以来,中国领导人一直表现得好像什么都吓不倒他们。但一份800年前用拉丁文写在羊皮纸上的文件,却可能吓到他们了。

2007年,《大宪章》原件在纽约市展出。英格兰国王约翰1215年颁发的该文件保障个人权利,并规定统治者须遵守法律。(Justin Lane/EPA)

2007年,《大宪章》原件在纽约市展出。英格兰国王约翰1215年颁发的该文件保障个人权利,并规定统治者须遵守法律。(Justin Lane/EPA)

今年,《大宪章》(Magna Carta)巡回展出,纪念该文件颁布800周年。英格兰国王约翰(King John of England)在1215年颁布的《大宪章》,被认为是世界上最重要的文件之一,因为它的条文保障了个人权利,并规定统治者也须遵守法律。

从13世纪流传下来的《大宪章》仅有几份存世。英国大使馆上周在其微信账号上表示,从本周二到周四,其中一份抄本将在人民大学的一所博物馆展出。但后来,展览突然换到了英国大使的官邸,且公众很难取得参观机会。没人对此做出解释。(英国大使馆称,该文件还将在广州的美国领事馆和上海的一家博物馆展出。)

尚不清楚公开展出为何从人大校园移出。但《大宪章》普遍被认为是英国和美国宪政的基石,而这种制度不利于中国领导人,他们认为“宪政”是对共产党统治的威胁。

2013年,共产党发布了“七不讲”,即共产党员不能讨论的禁忌话题。第一个不能讲的,便是宣扬西方式的宪政民主。在中国类似推特(Twitter)的社交网站新浪微博上,“大宪章”这几个汉字已成为搜索功能中的被审查关键字。

中国著名异见人士胡佳称,自己对展览从人大校园里撤出并不感到奇怪。他说,人民大学与共产党的培训学校关系密切,而《大宪章》代表的原则与中共的原则相悖。他表示,更重要的是,中国领导人可能担心展览受到欢迎,“很多学生会蜂拥而去”。

“他们害怕这种思想和历史材料会深入渗透进学生的心里,”胡佳说。

神秘更换场地这件事,发生在中国国家主席习近平访英的前一周。此次访英将是中国领导人10年来首次对英国进行国事访问。英国政府把2015年称作两国关系的“黄金年”,急切地想要吸引中国投资。《大宪章》的中国之行被形容为不断深化的两国关系的一部分。

根据英国政府周二发布的新闻稿,英国驻华大使吴百纳(Barbara Woodward)称,“我愿借此机会,邀请中国各界朋友在中英关系步入‘黄金时代’的进程中,参观我们的这一重要文化遗产,并开启两国法治和司法领域的进一步合作。”

但在周三,事实证明取得前往英国驻华大使官邸参观文献展览的机会并非易事。英国大使馆的中文社交媒体账号显示,登记时间截止到前一晚9点,而且在周三晚间,展览只对公众开放三个小时。《大宪章》800周年纪念委员会执行主任马克·吉尔(Mark Gill)表示,大使官邸的展览房间较小,一次能够容纳的人数有限。

英国外交部的一名代表表示,有关在大使官邸举办《大宪章》展览的决定“纯粹基于行政及后勤方面的可行性”。

“我们很高兴将《大宪章》带到了中国,”吉尔在北京通过电话说,他还表示,与很多国家相比,《大宪章》在中国的认知度较低。

与此同时,人民大学宽敞的博物馆拥有很多可以容纳访客的空间。在周三下午晚些时候,博物馆里除了工作人员,没有其他人。

三名博物馆工作人员表示,他们在展览开幕的几天之前被告知展览地点有所变更,但他们不知道原因。这些工作人员没有透露姓名。人民大学党委办公室的一名接电话的男子表示,他不知道有关此次展览或地点变更的事情。英国驻北京大使馆及英国外交部的新闻官没有回应有关地点变更原因的问题。

《大宪章》今年成为中国一些学术会议及讲座的主题,其中人大就有两场。一名认识人大博物馆工作人员的历史学博士生表示,学校依照教育部的命令取消了展览。

“因为《大宪章》这样的古老文献而感到紧张?他们未免有点敏感、脆弱,是不是呢,中国的领导人们?” 前英国驻北京外交官、澳大利亚悉尼大学(University of Sydney)中国研究中心主任凯瑞·布朗(Kerry Brown)说。“可怜的家伙。”