讲真话的代价

去年12月,经美国哈佛大学2016届尼曼访问学人投票,尼曼新闻基金会决定将“莱昂斯新闻良知与正直奖”颁发给中国官方通讯社新华社前记者杨继绳,但杨继绳近日对媒体表示,新华社禁止他前往领奖。

Sim Chi Yin for The New York Times

Sim Chi Yin for The New York Times

令杨继绳获奖的是他2008年在香港出版的《墓碑》(Tombstone)一书,书中揭露中国1950年代末至1960年代初的大饥荒是人为灾难,并称当时至少有3600万人饿死。

该书曾于2013年获得曼哈顿研究所的海耶克图书奖(The Hayek Prize),并于去年获得了瑞典的史迪格·拉森奖(Stieg Larsson prize),杨继绳去年11月还曾前往瑞典领奖。

杨继绳对美联社表示,之所以去年11月能成功出国而这次不能,是因为这次他“提前报告了一下,所以走不了了”。他不愿对事件多作评论,称新华社禁止他接受外媒采访。

另据纽约时报报道,杨继绳称自己的护照虽未被没收,但若违抗具有官方权威的新华社的命令,自己未来的出版计划可能会受阻。

莱昂斯奖联合主席 Hamish Macdonald 和 Debra Adams Simmons 则发表声明,称尚未正式确认遇到问题,将办理一切必要手续,令杨继绳得以在3月来哈佛领奖。

杨继绳具有开创意义的作品《墓碑》记录了20世纪最严重的人类灾难之一(大饥荒)的真实规模。

哈佛大学宣布杨继绳得奖的声明

杨继绳于1940年在湖北出生。1960年代从清华大学毕业后,他加入新华社担任记者,2001年从新华社退休后,又于2003年至2015年担任被视为体制内开明刊物的《炎黄春秋》杂志的副社长。

1990年代初开始,杨继绳利用到各地采访的机会,搜集了大量关于中国大饥荒的资料,写成《墓碑》一书。书中详细记录了中国各省饥荒的惨烈情况,并披露官方掩盖证据的行为。

杨继绳在该书前言中表示,这本书是为自己在饥荒中饿死的父亲、一位普通农民立碑,也是为3600万饿死的中国人立碑。

《墓碑》至今未能在内地出版,但“饿死3600万”的数据曾在内地引发激烈讨论。这一数据与1980年代以来学界公认的大跃进期间(1958至1960年)非自然死亡人数相近,但江苏师范大学数学学院教授孙经先曾称之为“谣言”。

孙经先在其论文中指出,1953至1964年间存在死亡漏报现象,这些漏报的死亡会在某年“一次性补报回来”。他认为,大量死亡补报刚好发生在大跃进期间,而按照他的方法重新调整死亡率后,中国在大跃进期间的非正常死亡人数为366万人。

杨继绳随后发表长文《驳孙经先对<墓碑>的指责》,对孙经先的质疑一一给出数据出处及说明。

经济学研究者 chenqin 也对孙经先提出反驳,称死亡漏登的现象早在30年前就已被发现,并已经通过各种方法进行了调整,而按照孙经先的假设所计算出的死亡和出生数字,与中国人口普查数据有相当大的矛盾。他表示,经过多方面验算,大饥荒期间非正常死亡在3000万级别“完全没有问题”,呼吁各方尊重事实。